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¿Existe un Coran en las librerías de Costa Rica?

6 Mar

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Bismillah hirRahman nirRaheem

En el nombre de Alá, el Clemente, el Misericordioso

As Salamu ’Alaikum wa Rahmatullahi wa Barakatuh. Que la paz y bendición de Alá esté sobre todos ustedes. Por fin, ¡mi primer artículo en español! Se que tardé mucho, pero espero que la comunidad hispana me apoye bastante especialmente de mi bello país que es Costa Rica.

Al caminar las calles de mi pueblo, me he dado cuenta de algo asombroso: ¡no existe ni una sola copia del Sagrado Corán en nuestras librerías! Es muy lamentable, ya que a través de esto es por lo cual la población no conoce sobre el Islam.

Hace unos meses atrás traté de buscar un Corán para poder leerlo. Ya lo había leído a través de  mi iPod; sin embargo, creo que es un poco más placentero leer un libro físico que por una pantalla el tamaño de una libreta de notas.

Fue muy frustrante tener que entrar a cada librería y que en cada una me dieran la esperada noticia de que no existía este libro en ella. Al pasar los días y no tener ningún éxito en mi búsqueda, decidí comprarlo por internet.

Los precios de algunos me asombraron, ya que venían más elaborados y con una portada de tapa dura. Pero, el transporte vía aéreo para comprar por internet aquí son muy elevados, hasta inclusive para un libro pequeño y que no pesa casi nada.

Subhanallah un mes antes de tomar mi Shahada, fui a visitar una hermana en el Islam y poder hablar sobre su experiencia como musulmana. No iba con ninguna intención de pedirle el Corán ya que yo me imaginé que ella se encontraba en la misma situación mía: decepcionada de las librerías de Costa Rica. Hasta le llegué a comentar esto y me respondió que ella también le había pasado y que no se puede encontrar un Corán en las librerías de nuestro país.

Por obra y gracia de Alá (subhana wa’tala) la hermana me regaló un Corán, que afortunadamente venía en inglés. Luego me comentó que los Corán no se venden, sino que se regalan. Supuestamente no es viable darle a un no musulmán un Corán ya que el libro no puede ser tocado por alguien que no crea en el Islam. Pero sino no sabríamos del Islam y además de esto, ya mi corazón estaba bien identificada como musulmana desde ese entonces.

Por lo tanto, si no hubiera sido por esta amable hermana que me regaló un Corán, yo hasta el momento no tendría un Corán. Me cuestiono las otras mujeres y hombres en mi país que tal vez quieran conocer sobre la palabra de Dios (swt) pero que sin embargo no tengan acceso a un Corán físico.

Se que por el internet es muy fácil encontrar un Corán y leerlo, pero personalmente yo prefiero un libro que se pueda tocar y pasar las hojas fácilmente.

Así que, le pregunto a mi pueblo tico, ¿qué nos pasa? Esta bien que este país sea un país Católico, pero le pido respuestas a la comunidad musulmana aquí en mi país.

Creo que como solución debemos de poner más libros en la calle. No solamente el Sagrado Corán, sino también libros que eduquen a nuestra comunidad sobre el Islam, sobre tawheed – la unificación de un sólo Dios – y sobre nuestro profeta (salalahu alayhi wa’salam), que estoy casi segura que nadie conoce.

Yo lo digo por experiencia propia. Alhamdulillah que yo pude conocer sobre el Islam, pero no por medio del Corán, ni por algún amigo musulmán o algún conocido. Creo que nuestra comunidad musulmana debe de crecer, pero para que esto suceda, debemos de iniciar con la educación.

Y unos de estos pasos es llenando nuestras librerías con el libro el Corán y con información sobre el Islam que sea válida y correcta.

¿Como queremos ver más musulmanes en Costa Rica si ni siquiera saben que existe el Islam?

Si hubiera dependido de mi comunidad para conocer el Islam, hubiera seguido creyendo que el Islam era falso, que eran terroristas y que los musulmanes no amaban al profeta Jesús (paz y bendiciones estén sobre él).

Una buena manera de incrementar la curiosidad sobre el Islam es a través de las universidades y colegios de nuestro país. En cada pueblo, hay mínimo una o dos iglesias católicas. En mi pueblo existen aproximadamente unas 7 iglesias, y es un pueblo muy pequeño. ¿Lo pueden creer? Casi el 90% de nuestro país es Católico Romano, y a pesar de que yo lo vea como una religión incorrecta y que están cometiendo el pecado más grave ante Alá, shirk (asociar a otros con Alá), mi pueblo no piensa lo mismo.

Por esto es que debemos de informar más. Por el momento creo que las redes sociales son nuestro mejor – y peor – enemigo, ya que es por donde se acerca más a la sociedad joven y futura de nuestro país.

Obviamente hay mucha información falsa sobre el Islam, más en el idioma español ya que no existen muchos hispanos musulmanes. Por esto debemos de informar correctamente a nuestra comunidad tica.

Nadie nació con conocimiento y debemos de entender que la ignorancia nos enferma. Nos ha enfermado a tal extremo, que seguimos creyendo en las falsedades de una iglesia Católica que han degradado a Alá (swt) lamentablemente. Que Dios los tenga en su misericordia y que se arrepienten ante Él.

Como Alá dice en el Corán:

Da lo mismo que adviertas o no a los infieles: no creen. Alá ha sellado sus corazones y oídos; una venda cubre sus ojos y tendrán un castigo terrible. (2:6-7)

Mi misión inshallah es poner el Corán y varias copias en las librerías; por el momento que sean las más conocidas del país que se encuentran en los “molles” y también en las ciudades más grandes como San José y Heredia.

Será algo lento, pero inshallah tendremos, como musulmanes, la valentía de llevar a cabo esto.

El Islam es la religión más pacífica que existe. Nunca ha tenido la obligación de llevar a alguien a creer en ello a través de guerras o a la fuerza. Es por esto que poniendo el Corán en las librerías, la gente lo tomarán por conciencia propia y no seremos como aquellos Testigos de Jehová que le van a tocar la puerta a la gente como desesperados.

El Islam también hay que saber que no es para todos. Como Alá dice en el Corán:

Los siervos del Compasivo son los que van por la tierra humildemente y que, cuando los ignorantes les dirigen la palabra, dicen: «¡Paz!» (25:63)

Así que no tema a aquellos que no creerán nunca en el Islam, ya que en sus corazones hay un sello que no los dejan ver la verdad. Siempre tenga paciencia y no deje que los ignorantes te quiten la paz, ya que este es el Shaytaan que te tratará de vencer.

Inshallah Alá (swt) nos guiará hacia el Paraíso. Y Alá sabe mejor.

Chao.

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Contact with the Opposite Gender in Costa Rica

6 Mar

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Bismillah hirRahman nirRaheem

In the name of Allah, the Most Compassionate, the Most Merciful

As Salamu ’Alaikum wa Rahmatullahi wa Barakatuh. May the peace and mercy of Allah be with you. I’ve been thinking about writing on this topic for a while now but needed a bit more of validity to my opinion before I courageously posted it up.

Here in my lovely, tropical country the weather hasn’t been so pretty. Which I don’t mind, since I happen to love the cold weather. People from all across the nation greet each other with kisses, hand shakes and even occasional hugging. Hand shaking isn’t so common here but instead ticos tend to greet the opposite gender with a kiss on the cheek.

From what I’ve read there is a lot of comments and Hadeeths mentioning hand shaking with the opposite gender as being haram (illegal) or highly not recommended. This is primarily due to the Prophet’s (salalahu alayhi wa’ salam) example towards his treatment to non-mahram women (relatives).

The word used both in the Qur’an and Hadeeths to define touching is lams. Strictly speaking, this is in reference to actions that precede sexual intercourse. In other words, any act with a lust intention or fitnah (temptation) behind it.

I assume that back in the day, if you were to kiss a woman you would have the intention on marrying her. Now, in this chaotic world we are living in, even the act of sexual intercourse is not associated with marriage. I believe that even in Muslims this has slightly been corrupted in our generation.

Despite this, many scholars such as Imam Al-Shafi`i and Imam Abu Hanifah have strong arguments as to how the slightest touching of the hands can end up invalidating your wudhu or state of purity. This is further explained in the Qur’an:

O you who believe! Do not approach Salah after… lāmastum (touching) women, but if you do not find water, then perform Tayammum with clean earth, rubbing your faces and hands. Truly, Allah is Ever Oft-Pardoning, Oft-Forgiving. (4:43)

Although in the Qur’an the word touching does not state specifically what kind of touching or with what intention it’s done with, scholars have found two meanings for the act of touching the opposite gender: touching with lustful intention, and touching without this desire behind it.

I strongly believe that we as Muslims should not shake hands, let alone kiss when greeting the opposite sex no matter what your intention may be (you never know what the other person is thinking or what their intentions are). Not only is there no authentic Hadeethic proof that the Prophet (saws) was seen shaking hands with a non-mahram woman, but it’s also mentioned in the Qur’an as I quoted before.

Of course physical contact with your spouse and close family members is not considered haram, since they are mahram to you. Also, a Hadith narrated by A’isha (may Allah be pleased with her) as recorded in the Musnad of Imam Ahmad states that:

The Prophet (peace and blessings be upon him) used to kiss `A’ishah (may Allah be pleased with her) and then go to pray at the masjid without renewing his ablution.

It’s those not related with us that we must be careful with.

In Costa Rica, if you are already a local here you will know just how hard it is to avoid this contact with the opposite gender throughout the day. If you’re not a local, then I’ll quickly describe it for you.

In Hispanic culture, if you’re a woman you greet both male and female with a kiss. There doesn’t exist hand shaking in our culture as we find his “cold” and not friendly-like. This is usually only performed during interviews or in the work field. When greeting friends and family members you usually greet them with a kiss on the cheek. If you’re really close with them or haven’t seen them in a while you might also see people hugging.

This whole kissing thing isn’t considered strange or taboo in our culture. Boys and girls won’t giggle or feel embarrassed when greeting each other like this, unlike in other western cultures where even a hand shake is awkward.

So therefore, it’s always been a “normal” thing for me to greet people with a kiss. Whether it be an uncle or cousin, or friends from my university, I found nothing wrong or haram in it.

In fact, I once had a friend that backed away when I was going to greet her with a kiss, which I then considered her to be really weird after that happened. Now, I find it normal for her to have done that.

So what can you do if you live in a society where kissing or even hand shaking is normal between the opposite gender?

First, we must find the logic behind not greeting someone with a kiss or hand shake.

We live in a society where all these haram things are now halal to us, and this has been done through Shaytaan’s meticulous planning to make us fall astray from the path. Think to yourself. How can approaching a male and planting a kiss on his cheek not be strange for you? Would you like your husband or wife to do this with other males or females?

Not only is it disrespectful to your spouse (or future spouse), but it’s also disrespectful to you. You are giving permission to this person to touch you in this manner, so what wrong would it be if he happened to touch you on another place if you’re already allowing him to kiss you?

Once you’ve realized the wrongness in it, and how disrespectful it is for you as a woman or man, you will find it easier to want to respect your body. It’s much more peaceful to know that you are the one who decides who kisses you or touches you, then to know that any man or woman can come up to you and plant a kiss on your face.

If you don’t respect your space, then who will?

Finally, keep in consideration the word of God, the Qur’an and what it tells us:

And tell the believing women to lower their gaze and be modest, and to display of their adornment only that which is apparent (35:31)

If you dress in a modest and very “Islamic” way as I like to put it, when you tell someone that you do not greet with a kiss or with a hand shake, or with any other physical contact, they will find it easier to accept. As where if you dress like everyone else is dressing, with shorts or clothing that clings on much to tightly to your body, then they will want to laugh into your face, since you will be dressing in a manner that will obviously attract the opposite sex.

Think further into it. If you see a woman on the street with very modest clothing (like a nun in Catholicism) then you will automatically respect that woman. The way you dress makes a statement of it’s own that you won’t have to put into words each time someone will greet you.

I’m not a Hijaabi (one that wears Hijab) yet, but inshallah when I decide to use the hijab, I think that men would automatically feel drawn back from me, and they will respect my decision on whether or not I greet them the way everyone else does.

In the end, it’s all about respecting yourself.

Keep in mind that in a Hispanic culture, there will be men (or women if you’re a guy reading this) that will want to greet you with a kiss. And sometimes it’s not even in a lust manner; it’s just the way they’ve been raised up. But keep in mind that if you allow yourself to be exposed like this, you are also permitting him or her to have permission to do other things or say things to you disrespectfully. It might not happen, but you are allowing yourself to be in that situation.

If there is fear of fitnah or desire in it, then it is most surely haram.

I feel that women in my country have lost this shyness altogether. Even the men have lost their shyness towards women. When you avoid any contact with the opposite gender, you feel not only good with your effort in doing so, especially in a country where everyone greets this way, but you would also have more affection and love for those that truly care for you, such as your spouse.

Inshallah this will make you meditate (metaphorically speaking) about greeting and touching the opposite gender in your country. May Allah (swt) give you health and blessings each and every day!

Chao.

References:

al-Qaradhawi, S. Y. (4 de Junio de 2008). Shaking hands with a non Mahram. Recuperado el 5 de Marzo de 2013, de Suhaib Webb: http://www.suhaibwebb.com/islam-studies/faqs-and-fatwas/shaking-hands-with-a-non-mahram-dr-yusuf-al-qaradawi/

Holy Qur’an. (s.f.). Recuperado el 25 de Febrero de 2013, de http://quran.com/2/170

Khalfe, M. A. (s.f.). Does touching the opposite sex break ones Wudhu? Recuperado el 5 de Marzo de 2013, de http://islamictext.files.wordpress.com/2012/05/does-touching-the-opposite-sex-break-ones-wudhu1.pdf